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아이두뇌의 비밀 [48화] 두뇌의 차이는 몸의 차이이기도 해요.

등록 2019.12.23 수정 2020.02.19

남녀가 다른 행동을 보이는 것도 모두 뇌의 차이 때문입니다. 즉 남자와 여자의 뇌가 다른 것이지요.

소리를 들을 때 여자는 양쪽 뇌를 사용하시 때문에 더 잘 듣는 반면, 남자는 한 쪽 뇌만을 사용하기 때문에 잘 듣지 못합니다.

"남자 아이들은 어떤 일에 집중하게 되면 안 들리거든요. 이건 엄마를 무시하는 게 아니라 정말로 거기 몰입해 있다는 것을 이해하자는 거죠."

이번엔 네 살 된 아이들에게 똑 같은 그림을 주고 오려보라고 했습니다. 누가 더 잘 오릴까요? 남자아이와 여자아이를 키워본 부모라면 이미 그 답을 알고 있습니다. 남자아이는 뭉텅 뭉텅, 도무지 선을 따라가지를 못합니다.

남자애들이 섬세한 작업에 서툰 것은 왜 그럴까요? 이제 소근육과 뇌의 비밀이 밝혀집니다. 손의 근육은 작아서 섬세한 움직임이 가능합니다. 기다란 사슬 형태이며 서로 빠르게 미끄러지듯 움직이죠. 글씨를 쓰거나 작은 물건을 집을 때 근육은 아주 미세하게 수축합니다. 그런데 손의 근육을 움직일 때 가장 중요한 것은 뇌입니다.

소근육을 관장하는 소뇌가 늦게 발달하는 남자아이들은 가위질, 글씨쓰기 같은 활동을 어렵게 여깁니다. 이제 우리는 남자아이와 여자아이의 뇌가 서로 다른 순서로 발달한다는 것을 압니다.

그림은 어떻습니까. 남자아이가 그린 그림과 여자 아이가 그린 그림, 거기에는 미묘하지만, 매우 분명하고도 큰 차이가 나타납니다. 비밀은 바로 아이들의 눈에 있습니다.

망막이 다르다는 연구가 있습니다. 대부분 남자들의 망막이 여자들의 망막보다 두껍습니다. 그것은 키, 연령과 무관합니다. 망막에 분포한 시세포가 남녀간에 차이를 만듭니다. (남자들은 M세포가 더 많고 여자들은 P세포가 더 많습니다.)

여자들(에게 많은)의 P세포들은 색깔과 질감의 식별을 잘 합니다. 남자들의 M세포들은 움직임을 잘 포착하고 움직임의 방향이나 속도를 잘 감지합니다.

남자아이들은 움직임에 예민한 눈을 가졌기 때문에 장난감도 그러한 것을 선호합니다. 자동차처럼 움직이는 것을 더 좋아하는 이유도 바로 눈의 차이 때문이었습니다.

여자아이들이 분홍색을 더 좋아하는 것 역시 마찬가지 이유입니다.

우리는 동일한 IQ를 가진 남녀를 분석했는데 놀랍게도 남녀에 따라 지능과 관련된 활성화된 뇌 부위가 달랐습니다. 지능과 관련한 회백질이 남자들은 앞부분 정중앙에 있는 반면, 여자들은 앞부분 측면에 있었습니다. 하지만 중요한 것은 서로 다른 경로를 통해 같은 지능에 도달할 수 있다는 겁니다.

차이는 차별이 아닙니다. 그것은 우리가 아이들을 각기 다른 방법으로 만나야 한다는 뜻입니다.


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